La transformación de la Industria 4.0 comienza con la identificación de puntos críticos que afectan la productividad, la calidad y el costo, pero el punto crucial es la integración completa de tecnologías operativas y de la información. Esta convergencia, el Internet Industrial de las Cosas (IIoT por sus siglas en inglés), ofrece nuevas oportunidades para mejorar las operaciones de formas nuevas e interesantes y para impulsar los resultados finales.

Los datos operativos de sensores y sistemas basados ​​en máquinas integrados con datos de TI de plataformas de trabajadores conectados y otros sistemas influyen en las operaciones, la calidad, el mantenimiento y la ingeniería en toda la organización. 

Los esfuerzos de transformación digital están diseñados para cerrar esa brecha y modernizar todos los elementos de las organizaciones industriales y de trabajo intensivo. Sin embargo, muchas empresas carecen del presupuesto necesario para actualizar las máquinas con sensores inteligentes y la infraestructura de nube necesaria para recopilar e interpretar grandes conjuntos de datos. Por lo tanto, se puede realizar una innovación significativa en la forma en que los trabajadores de primera línea se integran en las iniciativas de transformación digital y cómo se comunican entre sí y con el resto de la organización. El cable andon digital está diseñado para atender esa necesidad.

¿Qué es un cCordón Andon?

Desarrollado por Toyota como parte de su revolucionario sistema de producción de Toyota, y el principio Jidoka seguido por el fabricante de automóviles desde su fundación, el cable andon original era solo eso: un cable. A veces, las ideas más simples son las más revolucionarias.

Cuando se tiraba, el cable andon detendría todo el trabajo en una estación de trabajo de inmediato, y cualquier persona en la línea operativa podría tirar de él si pensaba que había un problema de calidad o seguridad que debía abordarse. No se trataba solo de dar voz a los empleados, un nuevo privilegio que les había sido negado antes. Se trataba de darles la propiedad sobre el rendimiento de toda la línea. Cada individuo, desde un aprendiz en la planta hasta el supervisor con veinte años de experiencia, tenía la tarea de vigilar constantemente la calidad de los productos que manufacturaban. Una vez que se tiraba del cable, un supervisor determinaría por qué se tiraba, abordaría el problema y haría que todos volvieran a trabajar.

Si bien son pocas las empresas que todavía utilizan cables o placas físicas, muchas están implementando versiones digitales del cable andon. Netflix practica su propia versión de Jidoka de Toyota e incluso ha ido tan lejos como para implementar un sistema que activa intencionalmente fallas en sus servidores periódicamente solo para garantizar que la respuesta sea satisfactoria. Toyota comenzó a eliminar gradualmente el cable andon en 2014, reemplazandolos con botones de llamada, y ahora muchas empresas están estudiando cómo un reemplazo digital puede ayudar a conectar aún mejor a los empleados de la línea operativa.

Las Personas No Están Conectadas

El cordón andon resuelve un problema muy específico. La incapacidad de alguien que trabaja en línea operativa para obtener asistencia inmediata si tiene alguna pregunta. Lo que sucedió en el pasado fue que estos empleados simplemente adivinarían, y la mayoría de las veces, esto conduciría a problemas de calidad innecesarios y prácticas incorrectas.

El iceberg de la ignorancia que se desarrolla cuando los trabajadores de la línea operativa abordan problemas fuera de las mejores prácticas prescritas puede crear problemas masivos en el futuro. Quizás se detecten una pequeña cantidad de problemas de calidad. Pero cientos más acechan bajo la superficie.

En la era de la transformación digital, la mayoría de los trabajadores de línea operativa permanecen desconectados y, si bien las soluciones físicas y sin resolver evitan que un problema empeore, su funcionalidad básica es similar a enviar una llamarada en el desierto. Seguro que alguien lo ve y vendrá a buscarte, pero aparte de saber que hay un problema, el “rescatador” casi no tiene información. ¿Qué pasa si un supervisor, cuyo trabajo es responder a los tirones de andon, no está libre o no hay un experto en la planta que pueda responder a la pregunta? ¿Qué sucede si el supervisor no puede solucionar el problema informado e involucra a otros como el mantenimiento, la ingeniería o incluso el fabricante de la máquina?

Siempre habrá excepciones, y cuando no hay nadie disponible, la gente adivina o la estación de trabajo donde ocurrió el problema se detiene por más tiempo del necesario. Esto afecta directamente la calidad, la productividad, la entrega, la seguridad y, en última instancia, el costo.

El Papel de un Cable Andon Digital

Aquí es donde entra el cable digital andon, que mantiene a todos los trabajadores de una organización de la línea operativa conectados el 100% del tiempo. Un cable andon digital aprovecha cualquier dispositivo conectado (tableta, teléfono, computadora) y algoritmos inteligentes para conectar a los trabajadores de la línea operativa con la persona adecuada en la organización, dependiendo de la naturaleza del problema. Además, el sistema proporciona acceso a la sabiduría colectiva que ayuda a mejorar todos los elementos del trabajo. Si un supervisor no está libre, otra persona de la organización que conoce la respuesta puede intervenir.

Un cable andon digital:

  • Minimiza Errores: se cometen menos errores porque los trabajadores de la línea operativa tienen acceso instantáneo a un conjunto de conocimientos en toda la empresa, no solo en su proximidad física.
  • Es Más Ágil de Implementar: una solución digital no requiere costosas integraciones de hardware y se puede acceder a ella con cualquier presupuesto. La adopción es rápida debido a una interfaz similar a una red social que es familiar para la mayoría de los trabajadores y accesible desde dispositivos móviles.
  • Proporciona Acceso Instantáneo a Datos e Información Relevante: todos los datos relevantes están organizados y son accesibles instantáneamente a través de paneles inteligentes. Además, los problemas se pueden comunicar de manera más concisa al aprovechar el uso de imágenes, explicaciones escritas o de estilo de opción múltiple y otras pruebas que pueden ayudar a los equipos a solucionar problemas con mayor precisión y responder más rápido.
  • Admite la Adición de Imágenes y Evidencia a un Evento: los problemas se pueden comunicar de manera más concisa con imágenes, explicaciones escritas y otras pruebas que pueden ayudar a los supervisores a solucionar problemas con mayor precisión y responder más rápido.
  • Recopila y Organiza el Conocimiento Tribal: los datos se pueden recopilar y extraer para detectar tendencias, con soluciones a problemas repetitivos organizados en un grupo de recursos compartidos para los empleados. El aprendizaje automático ayuda a capturar la información que normalmente se pierde para implementar las prácticas Kaizen a escala.

Incluso con cables físicos y conectados, el iceberg de la ignorancia limita la eficacia con la que los supervisores pueden responder a situaciones, lo que a veces resulta en problemas potenciales importantes. Y aunque la productividad aumenta después de la introducción de los cables andon tradicionales, es una oportunidad perdida en la gestión del rendimiento digital no aprovechar las soluciones digitales de gran impacto.

Aprovechando el Andon Cord en toda la industria

Mientras que el cable andon se desarrolló para la fabricación de automóviles, el cable andon digital es una solución revolucionaria que se puede aprovechar en todas las industrias. No solo es un escaparate de la convergencia continua y necesaria de OT y TI, sino que, a un nivel más práctico, para cualquier organización de trabajo intensivo, la tecnología cambia la forma en que las transformaciones digitales pueden iniciarse, acelerarse y, en última instancia, beneficiarse.

Empoderar a la línea operativa de una empresa con una plataforma de trabajadores conectados que incorpore un cable andon digital como Smart Work Station, construido por Andonix, tendrá un impacto positivo duradero en los KPI operativos de la empresa. También prepara a la empresa para nuevas iniciativas e inversiones orientadas a la Industria 4.0. Esto puede ayudar a enfrentar nuevos desafíos competitivos y mantener a su empresa resiliente a la luz de fuerzas disruptivas como la pandemia actual de COVID-19.